El término «superluna» fue acuñado en 1979 y a menudo se usa para describir lo que los astrónomos llamarían una luna llena de perigeo: una luna llena que ocurre en el momento en que la Luna está en su punto más cercano a la Tierra.

El punto más lejano en esta elipse se llama el apogeo y está en promedio a unos 405.500 kilómetros de la Tierra. Su punto más cercano es el perigeo, a una distancia promedio de aproximadamente 363.300 kilómetros.

Cuando una luna llena aparece en el perigeo, luce ligeramente más brillante y grande que una luna llena normal, y de ahí nace una «superluna».